Barbados

  Whooo, I’m going to Barbados! Dans un air des années 1970, un improbable capitaine Wilcock accueille à bord du vol 371 de Coconut Airways ; back to the palm trees…in the sunny Caribbean sea, poursuit le refrain. Une de ces chansonnettes qui sentent bon les tropiques. En effet, la vie à la Barbade est fluide : l’île possède l’une des économies les plus prospères de la région et une stabilité politique et sociale à faire pâlir d’envie de nombreux autres pays des Caraïbes.
Mappa Barbados Caraibi

Carte Barbade Caraïbes © Contributeurs OpenStreetMap ( CC BY-SA 2.0 ) Cliquez pour agrandir

La Barbade émerge de la mer à 160 km à l’est de l’arc insulaire formé par les Petites Antilles, où se terminent les Caraïbes et où commence l’Atlantique. Contrairement à la plupart de ses sœurs des Caraïbes, il s’agit d’une île presque entièrement plate d’origine corallienne. La côte est est une longue terrasse surplombant l’océan. Il n’y a pas de terre entre ici et l’Afrique, et les vagues, après un parcours de milliers de kilomètres, s’écrasent majestueusement sur le rivage, effritant les falaises et façonnant de magnifiques plages, souvent désertes. Un seul nom évoque ce paysage : Bathsheba, le royaume des surfeurs, car c’est ici que se forment les meilleures vagues des Caraïbes
Bathsheba, Surfisti, Barbados

Bathsheba, Surfers, Barbade Photo par Barbados Tourism Marketing Inc de Visit Barbados

Le long des routes étroites qui grimpent les collines bordant le littoral, de petites maisons en bois aux façades criardes, aux sculptures sur les porches et aux plinthes creuses pour laisser passer l’air, surgissent ici et là ; là où la végétation est un peu moins exubérante, s’ouvrent des panoramas sauvages, presque poignants. Il y a peu de touristes sur la côte atlantique de la Barbade ; on vient ici juste pour voir le spectacle, puis on repart de l’autre côté. Côté opposé, scénario inverse : la mer a rencontré le récif avant de clapoter, cette fois avec une vague douce, les plages pleines de touristes allongés au soleil. Le sable blanc et fin comme du talc, la mer aux mille nuances de turquoise et les couchers de soleil enflammés sont les ingrédients des vacances tropicales que ce côté de l’île ne manque pas. Tout cela est toutefois assaisonné par l’urbanisation excessive de la côte, qui n’a laissé que très peu d’espaces sans béton.
Spiaggia Barbados

Plage de la Barbade Photos de gromine de Pixabay

Une ligne ininterrompue d’hôtels multiétoiles, de résidences tape-à-l’œil et de villas de plusieurs millions de dollars, qui se profilent derrière des entrées surveillées, cache la vue de la mer à ceux qui voyagent le long du littoral. En contrepartie, les touristes peuvent avoir tout à portée de main, d’excellentes installations, des boutiques de créateurs, des centres sportifs et des restaurants où, surtout le soir, un code vestimentaire strict s’applique.
St Peter Bay Barbados

St Peter Bay Barbados Photo par Barbados Tourism Marketing Inc
de Visit Barbados

La petite Angleterre des Caraïbes, c’est ainsi qu’on appelle la Barbade. Mais ne soyez pas trop confiant. Le style de vie des Bajans est très peu british et l’atmosphère est résolument afro-caribéenne. Il est vrai que la couronne britannique a régné sur ces terres pendant trois cents années consécutives et qu’il fallait laisser derrière soi quelques traces de sa présence encombrante. Dans le centre de Bridgetown, par exemple, il y a une petite ville dans une ville qui a récemment été reconnue par l’Unesco comme un site du patrimoine mondial : le Historic Bridgetown and its Garrison. Il s’agit d’une zone qui comprend le vieux centre ville, ses bâtiments historiques et sa tour datant du XVIIe siècle, ainsi que l’ancienne garnison militaire, avec ses canons pointés vers la mer. La fierté britannique déborde de tous les pores.
Mutual Building Bridgetown Barbados

Bâtiment mutuel Bridgetown Barbados Photo par Barbados Tourism Marketing Inc
de Visit Barbados

La Barbade était l’avant-poste atlantique d’un empire colonial qui s’étendait des possessions des Caraïbes, les Antilles, aux colonies américaines, puis s’est étendu avec l’annexion de nombreuses terres asiatiques. Les navires britanniques ont pris sans peine possession de l’île, qui avait été ignorée, peut-être en raison de sa situation géographique, par les explorateurs portugais ; quelques décennies plus tard, ce territoire sans montagne et baigné de soleil était entièrement tapissé de champs de canne à sucre et parsemé de centaines de moulins. Grâce au sucre et à une armée d’esclaves traînés ici enchaînés par des marchands anglais, la Barbade est devenue l’une des îles les plus puissantes des Caraïbes entre le XVIIe et le XIXe siècle. Le port prospère de Speightstown assurait la liaison avec Bristol. Aujourd’hui, cette ville endormie à l’aspect tropical ne se souvient presque plus de son riche passé, mais est peut-être l’un des endroits les plus agréables de l’île. Lorsque l’âge d’or a pris fin avec l’abolition de l’esclavage, la Barbade n’a jamais cessé de produire du sucre. Elle n’a jamais non plus cessé de produire son rhum, considéré par de nombreux connaisseurs comme le meilleur du monde. Une visite des distilleries est, comme on dit, un must.
St. Nicholas Abbey

St. Nicholas Abbey Photo par P.L. Paolini

Commencez par les collines de St. Nicholas Abbey, une plantation toujours en activité qui utilise des méthodes traditionnelles pour produire de petites quantités de rhum fin des Caraïbes. Le manoir parfaitement restauré datant de 1658, avec son mobilier d’origine et ses magnifiques jardins, est un lieu enchanté, un monde à part qui fait oublier les pages sombres de l’histoire liées à l’époque coloniale. La visite des distilleries de la Barbade s’achève triomphalement dans les salles de distillation de Mount Gay, une entreprise vieille de plus de trois cents ans qui produit du rhum exporté dans le monde entier. C’est l’une des étiquettes les plus populaires, même à la Barbade, où l’on consomme beaucoup de rhum. Mais ce n’est pas le seul ; pour se rendre compte de l’étendue du choix, il suffit d’entrer dans un rum shop.
Reeds Beach, John-Moore-Bar, Barbados

Reeds Beach, John-Moore-Bar, Barbade Photo par Barbados Tourism Marketing Inc
da Visit Barbados

Les rum shop sont des lieux qui se situent entre le bar et l’épicerie du village et qui se divisent en deux catégories, rustique et très rustique. Ici, il y a toujours quelqu’un qui prend un verre, discute et joue aux dominos avec des amis ou regarde un match de cricket à la télévision. Le rum shop est au moins autant une institution sur l’île de la Barbade que le rhum. Mais ne venez pas ici pour demander un rum punch, avec paille et parasol coloré. C’est un truc de la côte ouest.  

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